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他创立印度首间B型企业,用科技助农民致富

时间:2017-6-14 10:41 | 作者:社企流 | 编辑:李莹 | 点击:923
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相信你我对新闻片段中印度火车的“盛况”并不陌生,车厢外有无数人想坐上火车,有的一手握扶手、一脚踏楼梯,只有半边身留在身厢,有的索性直接坐上车顶。印度人口稠密的程度,可见一斑。要养活这个超过12亿人口的国家,粮食供给自然是首要面对的课题。

目前,印度有2/3的人口于乡郊工作,当中大部分务农为生。但印度农业的效率长期低下,缺乏技术支援,令印度的农民长期生活于贫困之中。

另外,农民的环保意识薄弱,滥用水资源导致农地失去可持续性,长远加剧贫农及粮食问题。意识到这个关乎国家前途的问题,Krishna Mishra(克里希纳.米希拉)决定于2009年成立eKutir农村管理服务有限公司,一间支援农民的企业。

【亲历饥荒之苦

出生于印度东部沿海一个贫困邦分,长年经历饥荒、旱灾、洪水,米希拉自小就切身地感受到贫穷的惨况。但米希拉的父亲没有因为贫穷而自暴自弃,反而热心助人,年幼的米希拉耳濡目染下,亦开始积极参与义务工作。

米希拉对70年代印度面对的旱灾和饥荒印象尤其深刻,在灾难中看到百姓应对灾难来临的那种无助感。他深深感受到食物供应问题对百姓,特别是贫苦大众的影响,因此对农业产生了浓烈的兴趣。

米希拉于大学攻读政治学系,主攻政治体系与农业的关系。毕业后,他加入印度的国家农业及发展银行(NABARD),与社区的互助组织和农民团体紧密合作。

在NABARD工作23年,完成的项目无数,但他仍觉得未实践到自己的抱负,反而意识到现有市场及政府框架的局限,希望透过结合他的知识和网络,利用科技寻求突破。

(米希拉(中)创立印度首间B型企业eKutir。来源:eKutir Facebook)

【科技改善农民生计

刚成立的eKutir,首先针对农民忽视的生态系统,以及剥削式的发展策略,开展了为期一年的土壤测试和养份管理计划。

eKutir联同6个在地的微型企业家和300个农户合作,透过eKutir提供的技术,分析土壤状况,让农户向微型企业家购入各种适合的农业投入,如种子、农药、肥料、贷款等等。

这个先行项目取得双赢,微型企业家向农户提供产品服务,取得收入;农户则透过分析和适当投入资源,提升效率。

米希拉进而推出了一个更全面的计划,名为PIE。PIE全名为Participatory IT-enabled Entrepreneurial-driven,或译作参与性科技驱动创业,以科技的模式,促成熟悉在地社区的微型企业家,有效地帮助农民解决与耕作无关的作业,如融资和销售等问题,令农民能专心耕作,走出贫困。

eKutir首先将研发的平台软件以约6,000港元(约23,835台币)的价钱售给微型企业家,然后微型企业家就利用这套软件,了解农场在营运上的挑战,并记下农作物的状况。

农民面临的挑战将经过网上平台,与相关的企业或团体联系起来。例如农场需要增加人手,农民可经eKutir的微型企业家使用平台进行招聘,令农民可以免却亲自张贴街招、聘请劳工的烦恼。这能协助农民专注于耕作,亦令农场的运作更有效率。

eKutir于2016年6月正式取得共益企业认证,是印度首家获得认证的共益企业(或称B型企业),进一步承诺透过其商业模式改善社会。在共益企业认证的过程中,eKutir总体分数高达140分,比合格标准高出60分之多。而其中“顾客”一栏,eKutir超越绝大部份的共益企业,取得60分。

(eKutir于2016年6月取得B型企业认证,获得总分达140分,高于合格标准60分之多。来源:仁人学社)

【农民收入提高一倍

“顾客”一栏的评分准则中,清楚说明是以公司产品能否以“解决社会问题为目标”,有效地推广“公共效益”和“帮助弱势社群”。

eKutir的营运模式,使到最终三方得益,eKutir不但能以向微型企业家售卖软件为自己创造利润,亦为熟悉在地情况的微型企业家,创造就业机会,农民亦因为有eKutir而为自己的农场增加产能。进而有效地协助解决印度的粮食问题,因此能取得高分。

eKutir在短短的几年间,已扩张至印度6个邦份,服务3,000条乡村,60,000名农户及有500多名微型企业家加盟。农业产量有效提升2成,成本降低3成,提升农民的收入高达一倍之多。eKutir计划扩张到印度的其他邦份,以至其他南亚和东南亚国家,如孟加拉、柬埔寨等。

现在,eKutir也与国际知名的品牌合作,推出更创新的产品,希望能够将印度农民的生产力进一步提高。eKutir自2011年就跟英特尔公司合作,合力研究以资讯及通讯科技,改善农民的收入、生产力、农田的可持续性。

这个计划的过人之处,就是在于它创新地引入了一个去中央化、无风险和透明的渠道为农民提供服务。这个模式己经受到米希拉的前雇主国家农业及发展银行所接纳,并大力推广。

【社会理念创造更大商机

作家赛门.西奈克曾讲过:“人们购买的不是你的产品,而是你的理念。”一间通过共益企业认证的企业,意味着获得严格认可,对社会有着正面影响。因为现在的消费者比以前更看重企业对社会的付出,期望企业能负起社会责任,消费者的取态直接关系到企业的利润。

诺贝尔经济学奖得主罗伯特.席勒就曾经讲过:“我认为,共益企业将比其他类型的企业获利更高。”高盛的一份报告亦指,以共益企业所崇尚的永续发展模式所经营的企业,会受市场以“实际行动回报”。

虽然eKutir直到最近期才成为共益企业,但凭着eKutir建立起的往绩和藉着共益企业的认可,有望更能获得印度的其他邦份,甚至邻近国家的接受,打入更多的市场,创造更大的社会效益。


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