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一个影响生活和得到国家认同的服务

时间:2018-7-9 16:18 | 作者:蔡一能 | 编辑:csrworld | 点击:648
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7 月 5 日,全世界公共医疗的典范 NHS (National Health Serice,国家医疗服务系统)庆祝了它 70 岁生日。自 1948 年成立以来,它不仅改变了英国人的健康,也参与塑造了他们的国家认同。

这一天,包括伦敦眼在内的众多地标亮起蓝灯致意;查尔斯王储拜访了威尔士的 NHS 员工;ITV 在节目里邀请了 NHS 时代出生的第一个孩子;艺术家 Nathan Wyburn 用土壤和岩粉在地上画了一幅 10m X 14m 的肖像,主角是 NHS 的创立者 Aneurin Bevan;苏格兰第一大臣参观了格拉斯哥的一家儿童医院;伦敦的威斯敏斯特教堂举行了一场特别的礼拜;曼彻斯特一家医院的护士们穿着 7 个年代的不同制服拍了一组合照……所有这些活动体现了英国人对 NHS 的特殊感情。


作为二战后英国主要的社会改革政策,NHS 旨在为英国居民提供全面、普遍的医疗服务。这种服务总体上是免费的,它的资金来自公共税收,病人在接受必要治疗时无需另外付费。时任卫生大臣 Aneurin Bevan 希望,NHS 可以让医疗服务不再取决于病人的支付能力,而取决于实际需要。

无论是作为患者还是服务的提供者,一个英国人的生活都极有可能与 NHS 发生直接关联。每 36 个小时,NHS 接收超过 100 万个病例;它的雇员人数达 170 万,在全球公司、机构中排名第 5,并且覆盖了你能想到的各种工种:医生,护士,助产士,研究人员,救护车工作人员,管理人员……

Quartz 用了一组数据来说明 NHS 时代英国卫生系统的革命性变化:在英格兰和威尔士,男性的预期寿命从 65.86 升至 79.46,女性从 70.29 升至 83.08;同样两个地区,每年的婴儿死亡人数从 27000 下降到 2700;英国的卫生开支从 1950 年的 127 亿英镑提高了 10 倍,2015 年达到 1356 亿英镑,相应的卫生开支占 GDP 比例则提高了 2 倍——这一比例目前仍低于德国和法国。

“我并不想用玫瑰色的滤镜来表现 NHS,但现实是,由公共财政支持的医疗保健就是更有效,且更公平。”格拉斯哥卡里多尼亚大学的 Cam Donaldson 在 7 月 4 日的文章里指出,医疗保健是一种更特殊的商品,这种特殊性使之很难通过市场来有效分配和控制成本。作为对比,美国的医保市场存在持续性的成本膨胀(cost inflation),即使奥巴马政府强势介入医保行业,仍有六分之一的美国人处于脱保状态。


很多英国人将 NHS 视为国家骄傲。第一位 NHS 宝宝称之为英国“王冠上的宝石”,保守党议员、前 NHS 雇员 Maria Caufield 说它是英国人“国家认同的一部分”。

但这种认同来源不是一成不变的。围绕 NHS 具体运作方式的争议贯穿当代英国政治。事实上,NHS 成立 3 年之后,Bevan 就辞去了卫生大臣一职,原因是他反对一项政策修正:将假牙和眼镜纳入收费范围。此后,保守党政府又引入了处方费,引发了新的争议。根据 Bevan 的早期方案,NHS 将众多医院的所有权由地方收归国有,这种所有权分配模式后期又被工党政府打破。

对一个“全面、普遍”的医疗服务系统来说,预算总是一个大问题。约克大学的 Maria Goddard 指出,“究竟多少钱才够满足 NHS 的需要”,这是一个经常被问及,却很少被回答的问题。她认为,一个关键因素是需求的上升。寿命超过 65 岁的人口比例较 NHS 成立时增加了超过 2 倍,而这部分高龄人群往往需要更大的保健投入,来对抗传统疾病和一些近年来才受到关注的疾病,比如老年痴呆症。

2016 年,NHS 公开警告:“我们的医疗服务正疲于奔命。”一方面,病例在持续增加;另一方面,NHS 的财政处于紧缩过程。通常,政府为 NHS 拨款的年增幅在 3.7% 左右,但 2010 - 2020 年之间的政府预算案远未达到这一标准。2017 年,NHS 英格兰(NHS England)的计划赤字就超过 8 亿英镑。

保守党和工党在如何拯救 NHS 的问题上争论不休。保守党提出的方案是,将部分医院职能转移至社区和基层医疗。工党批评,这是把应对财政困难放在优先位置,而忽视了对病人的保护。英格兰 NHS 经理随即做出保证,只有在更好的替代护理方案已经到位的前提下,才会撤掉医院床位。


就在今年 6 月,英国首相特蕾莎·梅宣布,到 2023 年,每年将为 NHS 英格兰多提供 200 亿英镑的预算——这将使 NHS 的年预算增幅恢复至 3.4%。特蕾莎·梅说,这是给 NHS 的一份“生日礼物”。



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