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这家NGO发起了“大象友好茶叶”认证

时间:2019-6-25 17:14 | 作者:布兰登 · 凯姆 | 编辑:csrworld | 点击:675
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全世界有4万头亚洲象,其中10%生活在不丹与印度东北部边境沿线的丛林里。这一区域居住着数百万人口,随着人类活动的不断扩张,侵占动物的栖息地和迁徙路线,人与动物之间的关系变得剑拔弩张。


该地区的茶叶种植园是野生动物的一大杀手:大象经过时会跌入排水沟,会因触碰漏电的栅栏而死亡,或因误食肥料而中毒。

 

美国蒙大拿大学的生物学家莉萨·米尔斯首次关注到了种植园对保护大象所起的关键作用。“茶农们也要生存下去,他们并不是有意要伤害动物。茶农们会对你说,‘我们很乐意为保护大象做更多事情,但是我们利润微薄,需要更多的钱’。”

 

2016年,米尔斯找到了野生动物友好企业网络(以下简称“动友网”)。当时,这家总部在美国的非营利组织已经成为保护野生动物的环保主义者和企业家的集结地。

 

动友网根据米尔斯的研究为该地区的茶农起草了保护大象指南,在2017年年初认证了第一批种植园,并与蒙大拿州的米苏拉湖茶叶公司签署了销售协议。现在,米苏拉湖茶叶公司的顾客可以选择购买经过动友网认证的“大象友好茶叶”。对于茶农们来说,保护大象已经嵌入了他们的商业模式中。

 

 

图/亚洲象在印度阿萨姆邦的天然林区之间使用茶园作为廊道

 

除了大象之外,动友网总共保护了面积约12万平方公里栖息地上的30多个动物种群,其中包括哥斯达黎加的美洲豹、马达加斯加的狐猴和菲律宾的水巨蜥。

 

动友网的认证体系与雨林联盟、公平贸易等可持续领域的认证体系不同。后者会将宣传重点放在生物多样性上,或将收益用于自然资源保护等方面,而动友网则因其在野生动物领域的专业性而独树一帜。

 

动友网的执行总监朱莉·斯坦说:“消费者不会去主动思考身上穿的羊毛衫是否在加工过程中导致一只美洲狮中毒。这些问题并非看得见、摸得着的,而我们的目标是让对这些问题的思考变得更加主流。”

  

01一种新形式的商标

 

野生动物友好企业网络的前身是一家捕食类动物保护组织,成员是美国西部和加拿大的一群希望与捕食类动物友善相处的农场主。2009年,动友网作为独立的非营利组织重新组建,并将成员范围从农场主扩大到了不希望自己经营的业务伤害到野生动物的任何人。

 

许多环保认证体系的出台都旨在借助市场力量推动相关政策。根据生态标签指数的统计,尽管现行认证标识已猛增至464个,但它们大都关注家畜或农场动物,而不将受经营活动影响的野生动物纳入其中。动友网希望关注更多种类的动物。动友网董事会副总裁孔茨说:“过去还未曾有任何机构关注多种生物高度密集的地区,那里是濒危物种与人类共处的地方。”

 

认证体系的要求也往往过于宽泛。生物学家冈萨雷斯-玛雅说:“我们需要的是对我们所关注的具体物种有针对性的认证。”冈萨雷斯-玛雅曾帮助咖啡种植户起草“美洲豹友好认证”标准,其中有条款保护散养家畜的安全,从而使其避免美洲豹的捕食,而这恰恰是其他类型标识所缺少的重要细节。

 

“大象友好认证”和“美洲豹友好认证”项目体现了动友网工作的共同主题:认证的场所大都集中在人类与动物活动都较活跃的、通常毗邻保护区的“在建生态园区”之中。想要在这些地区成功地开展生态保护工作,就需要兼顾当地居民的生计。

 

 


由米尔斯这样的科学家所设定的认证标准虽然是针对特定地域的,但也适用于其他地方。例如,米尔斯希望保护非洲象的机构也来参与建立认证体系。研究人员会在动友网的社群中分享各自的专业知识,从而使得动友网的成效倍增。

 

野生动物友善茶农认证等类型的认证需要第三方评测,因此费用高昂。例如有机认证可能需要花费几千美元,而某些森林认证甚至要上万美元。孔茨说:“这会把我们目标人群中的大多数拒之门外。”

 

动友网在北美地区会派出训练有素的第三方认证人员走访牧场,而在其他地方则会安排自己的网络成员和当地的自然保护团体进行走访。动友网董事会主席雷伊·维克图里内说:“我们试图以更低廉的成本,建立一个尽量严格的系统,这样才能让更多的生产者参与其中。”业内将此称作高等第二方认证。

 

阿德里安·特里夫斯是动友网的前董事会成员,他认为,第三方认证仍是最合理的。“消费者在监督产品生产过程时,需要更多的证据、信息、信赖。当缺少第三方监督时,难免会出现走捷径的倾向。”

 

不过,特里夫斯也承认第三方认证费用高昂的问题,而维克图里内坚持认为,高等第二方认证体系与第三方认证并无太大差异:地方自然保护团体十分敬业,它们特有的地域知识也能派上用场。孔茨引用一位来自大型第三方认证机构工作人员的评价,指出第三方认证机构对实地情况缺乏了解,未必无懈可击。与之相比,动友网的做法可信度更高。

 

02 提供超越经济动机的价值

 

虽然许多生产者可能单纯是因为喜欢动物而善待野生动物,但认证给生产者提供了一个创收的机会:一些消费者会为野生动物友好认证产品支付更高价格。另一方面,生产者不经过动友网的正式认证也可以以动物友好之名自我营销。因此,动友网需要能提供超越经济动机的价值。

 

除了生物保护学家,动友网也有可持续商业的专家及其他生产者。他们共享专业知识,并帮助网络成员共同解决从动物到供应链及与生产相关的各种问题。动友网也会在生产者、环保工作人员和采购者之间牵线搭桥。例如,收购羊绒的公司可以根据自身对纤维的细节偏好向农场主提供建议。在撮合这些交易时,动友网会谨慎地寻找耐心可靠的买方。孔茨表示,对生产者而言,稳定的关系甚至比更高的价格更重要。

 

一些研究还发现,以财务作为激励的认证计划会疏离生产者,让他们觉得自尊被贬低。动友网以发展为导向的方法或将有助于缓解此种张力。

 

动友网总监斯坦介绍说,随着动友网的成长,他们已经考虑将其拆分为两个部门:营利性部门和非营利性部门。其中,前者专注于市场营销、供应链、销售和分销渠道。但是目前,这仍是个设想,重点在于进一步扩张网络。

 

回到大象友好认证茶叶的例子,早期的小订单带来随后的批发订单。米尔斯表示,一家大型连锁超市可能很快会以他们的茶叶作为其自有品牌饮料的原材料。

 

当被问及大象友好认证的茶叶究竟是一种小众产品,还是可以大规模商品化的产品时,米尔斯说:“我认为扩大规模是可行的。了解茶叶背后故事的消费者越多,就会有越多人问‘我的茶叶是否伤害了大象’。”


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